Muerte súbita en atletas

Por Edsón Alejos

 

 

Introducción 

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La muerte súbita se puede definir como muerte inesperada, sin síntomas precedentes la mayoría de las veces,  o en caso de existir, éstos ocurren pocos segundos antes de que la muerte sobrevenga, y sin causa que la explique.

  • La muerte súbita en jóvenes atletas es un evento raro, pero recibe mucha atención pública.
  • La incidencia de muerte súbita en atletas menores de 35 años, es en realidad muy baja, aproximadamente 1-3 por cada 100,000 atletas.
  • La muerte súbita es la manifestación de una alteración cardiovascular de base y ocurre generalmente en atletas previamente asintomáticos.
  • En menores de 35 años es debida principalmente a anormalidades cardiacas congénitas, mientras que en deportistas mayores de 35 años la principal causa es enfermedad coronaria.
  • Un chequeo rutinario que incluya historia personal, familiar, examen físico y electrocardiograma en reposo puede identificar el riesgo de cada atleta.
  • En atletas mayores de 35 años el problema es más común, y está incrementando.

Por un lado el ejercicio regular está asociado con efectos positivos sobre la salud, por ejemplo, disminución de mortalidad, disminución de alteraciones metabólicas (Diabetes y dislipidemia), cáncer, así como disminución de eventos cardiovasculares.

Sin embargo ¨La Paradoja del deporte¨ es que además de los beneficios indudables del ejercicio, el ejercicio intenso puede incrementar transitoriamente el riesgo de eventos cardiovasculares agudos, se ha demostrado que el riesgo de muerte súbita aproximadamente se duplica durante la actividad física.

¿Qué tan frecuente es?

  • La incidencia anual de muerte súbita es aproximadamente 1-3 por cada 100,000 atletas en menores de 30 años.

 

¿La muerte súbita es sólo relevante para atletas de alto rendimiento?

  • Los individuos que participan en competiciones deportivas tienen aumentos significativos de muerte súbita comparados con aquellos que sólo toman parte en actividades físicas de bajo nivel.
  • Investigadores han encontraron que el riesgo de muerte súbita fue 4.5 veces mayor en atletas de competencia en comparación de aquellos deportistas no competitivos.

 ¿A qué se debe la muerte súbita?

  • Independientemente de las alteraciones estructurales de base o alteraciones eléctricas, la causa más común de muerte súbita durante la actividad física, es la presencia de arritmias cardiacas repentinas (taquicardia ventricular).
  • El factor más importante es la edad del atleta, en pacientes mayores de 35 años la cardiopatía aterosclerosa no identificada es la responsable de la mayoría de las defunciones.nEn menores de 35 años la causa más común de muerte súbita durante la actividad física son anormalidades congénitas cardiovasculares.

Anormalidades genéticas o congenitas en atletas jóvenes

  • En varios estudios se ha demostrado que la miocardiopatía hipertrófica (crecimiento anormal del corazón) la causa de la mayoría de muertes en atletas jóvenes, además se han descrito variaciones anómalas de la circulación coronaria.
  •  Sin embargo entre un 2 y 10% de los jóvenes que mueren no tienen evidencia de alguna enfermedad estructural cardiaca. En este caso la causa principal está relacionada probablemente a alteraciones cardiacas eléctricas, como alteraciones en los canales de iones (canalopatías),  síndrome de Brugada y otras arritmias.
  •  Además la muerte súbita también puede estar relacionada con causas no arrítmicas (ruptura aortica espontanea de la aorta)

Causas de muerte súbita en atletas mayores de 35 años

  • Más del 80% de las muertes súbitas en atletas viejos son debidas a una enfermedad arterial coronaria. Incuso entre 25 y 35 años, el 43 % de las muertes son atribuidas a enfermedad arterial coronaria de base

 Como prevenir la muerte súbita en atletas

  • La única forma efectiva de evitar la muerte súbita en atletas, es detectar oportunamente aquellos pacientes que tienen mayor riesgo cardiovascular, por lo que todos los atletas deben ser sometidos a un screening cardiovascular, el cual consiste en un cuestionario de 12 puntos sencillos y la realización de un electrocardiograma, el principal objetivo es identificar aquellos individuos con riesgo cardiovascular alto, que necesiten mayor evaluación. La American Heart Association (AHA) recomienda realizar este cuestionario a todos los atletas que vayan a tomar parte de cualquier competición.

 

Diapositiva1

(1) HISTORIA PERSONAL

(a) Dolor en el pecho con el ejercicio

(b) Pérdida del conocimiento sin causa aparente

(c) Falta de aire excesiva sin causa aparente/ fatiga excesiva inexplicable

(d) Presencia de un soplo cardiaco;

(e) Hipertensión arterial

(2) HISTORIA FAMILIAR

(a) Muerte prematura antes de los 50 años o antes debida a enfermedad cardiaca

(b) Discapacidad por una enfermedad cardiaca en un familiar cercano menor de 50 años

(c) Conocimiento sobre ciertas condiciones en algún miembro de la familia: Cardiomiopatía dilatada, canalopatías, Síndrome de Marfán, o arritmias

 (3) EXAMEN FÍSICO

(a) Soplo cardiaco

(b)Pulsos femorales para excluir coartación aortica

(c) Signos físicos de Síndrome de Marfán

(d) Medición de la presión arterial

Si alguno de los puntos anteriores es positivo, o se encuentra alguna alteración en el electrocardiograma en reposo, el atleta requiere una valoración más especializada (ecocardiograma, prueba de esfuerzo, etc).

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edsonhg1@hotmail.com

Edson Alejos

Autor: Edson Alejos

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